• Espagne: Xavi quitte Barcelone son club de toujours

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    Espagne: Xavi quitte Barcelone son club de toujours

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    AFP
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    Le milieu de terrain du FC Barcelone Xavi à l'entraînement, le 21 octobre 2013 à Milan
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    Symbole du jeu barcelonais, Xavi Hernandez est sur le point de quitter, à 35 ans, le Barça, son club de toujours dont il fut le chef d'orchestre emblématique, pour l'équipe qatarie d'Al Sadd.

    "Le moment est venu pour Xavi de dire au revoir", a dit mardi à la radio espagnole Cope Joaquin Hernandez, père du champion du monde.

    La décision du meneur de jeu "historique" du Barça "a été mûrement réfléchie". "Il a eu la grande chance de recevoir une offre vraiment impressionnante qui lui permet de continuer à jouer au football, de se préparer comme futur entraîneur et de se reposer un peu", a-t-il ajouté.

    Xavi Hernandez, capitaine du Barça, devrait officialiser son départ jeudi lors d'une conférence de presse, selon le journal El Mundo Deportivo.

    Son départ va laisser un grand vide pour les supporteurs des Blaugranas après ceux de deux autres grandes figures du Barça en 2014, le défenseur Carles Puyol et le gardien Victor Valdes.

    Car Xavi incarne le jeu barcelonais fait de passes courtes et de possession de balle, qui a permis à la formation catalane d'empiler les titres et a conduit l'Espagne à son âge d'or (Mondial-2010, Euros 2008 et 2012).

    Il part d'ailleurs sur un huitième titre de champion d'Espagne, assuré depuis la victoire dimanche contre l'Atletico à Madrid (1-0).

    De quoi expliquer ses larmes de joie après le match lui ayant offert son 23e trophée avec le club, dont trois Ligues des champions (2006, 2009, 2011), et qui fait de lui le joueur le plus titré de l'histoire du Barça.

    Il peut d'ailleurs encore enrichir son palmarès en remportant les deux finales qui attendent le club cette saison: celle de la Coupe du Roi face à l'Athletic Bilbao, qui devrait être son dernier match au Camp Nou, puis en Ligue des Champions face à la Juventus.

    - 17 ans en première division -

    Le Barça perd un enfant de la "Masia", le centre de formation du club où est entré Xavi en 1991, à l'âge de 11 ans. Arrivé en première division en 1998, il a joué plus de 760 matches.

    Samedi, lors de la dernière journée de championnat face au Deportivo La Corogne, le Camp Nou va lui rendre un hommage parallèlement aux célébrations du titre de Liga, selon la presse.

    Le meneur de jeu était déjà sur le point de quitter le Barça à la fin de la saison 2013-2014, au creux de la vague pour le club qui n'avait décroché aucun titre. Mais le nouvel entraîneur Luis Enrique, qui le connaît bien pour avoir été son partenaire lorsqu'il était lui-même joueur du Barça (1996-2004), lui a alors demandé de rester un an de plus.

    En sélection aussi, Xavi a plongé en 2014: considéré comme l'un des responsables de l'élimination précoce de l'Espagne au Mondial-2014, le milieu vieillissant a mis un terme à sa carrière internationale après 133 sélections et trois trophées internationaux (Mondial-2010, Euros 2008 et 2012).

    Et c'est pendant cette mauvaise passe que le petit meneur (1,70 m, 67 kg) a perdu son statut de titulaire. Xavi "nous aide tout le temps, qu'il joue ou qu'il ne joue pas", avait déclaré Luis Enrique en octobre à propos d'un joueur remplacé sur le terrain par la recrue croate Ivan Rakitic.

    Al Sadd avait déjà annoncé l'arrivée de Xavi fin mars avant de la démentir. Le joueur s'était alors rendu à Doha pour rencontrer l'équipe dirigeante du club qatari.

    "Xavi a gagné le droit de décider de son avenir", avait pour sa part commenté le président du Barça Josep Maria Bartomeu.

    L'Espagnol suit les pas de son compatriote et ami Raul Gonzalez, légende du Real Madrid qui a joué deux saisons pour ce club champion d'Asie en 2011.


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