• Le taux du Livret A maintenu à 1%

     

    Le taux du Livret A maintenu à 1%

    Alors que la Banque de France recommandait ce jeudi de descendre le taux du Livret A à 0,75%, Bercy affirme qu'il sera maintenu à 1% en février.

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    Un Livret A en juillet 2012, à Lille (image d'illustration).
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    Crédit : PHILIPPE HUGUEN / AFP
    Un Livret A en juillet 2012, à Lille (image d'illustration). </figcaption> </figure>

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    Le placement préféré des Français ne bougera pas, du moins en février. Le ministère des Finances a annoncé ce jeudi 15 janvier, qu' en dépit de la faiblesse de l'inflation qui aurait dû le faire reculer, le Livret A sera maintenu à 1%.


    En théorie, ce taux aurait dû baisser à 0,25%. Comme le gouverneur de la Banque de France a choisi de déroger à la formule permettant son calcul, en proposant 0,75% jeudi matin, le dernier mot est revenu au gouvernement qui a donc opté pour ce maintien.

    Rester à 1% serait irresponsable

    Christian Noyer

    Christian Noyer, le gouverneur de la Banque de France, avait annoncé sur Europe 1 que "rester à 1% serait irresponsable", le Livret A permettant de financer divers secteurs de l'économie, dont le logement social.

    Un taux plus bas permet en effet à la Caisse des dépôts, qui centralise 65% de l'épargne du Livret A, d'octroyer des prêts moins onéreux, aux organismes HLM par exemple. Mais le ministère des Finances a finalement opté pour la stabilité dans ce dossier éminemment politique.

    Un calcul pas toujours appliqué à la lettre

    Pour déterminer le rendement du placement préféré des Français, il existe une formule dépendant du niveau de l'inflation (hors tabac), auquel il faut ajouter un quart de point. Or, puisque la hausse des prix a été nulle fin 2014, on obtient donc un taux théorique de 0,25%.

    La décision de modifier le taux revient en premier au gouverneur de la Banque de France. Soit il applique la formule et ce taux théorique entre automatiquement en vigueur. Soit il choisit d'y déroger et, dans ce cas, sa recommandation peut ou non être suivie par le ministre des Finances, qui tranche.

    Il n'est pas rare de voir la formule de calcul ne pas être appliquée à la lettre. A l'été 2014, déjà, la faible inflation aurait dû conduire à une baisse du taux du Livret A à 0,5%. Mais celui-ci avait finalement été ramené de 1,25% à 1,0% par le gouvernement, tandis que le gouverneur de la Banque de France avait proposé 0,75%.

    Le Livret A n'a jamais été inférieur à 1%

    Depuis la création de ce produit d'épargne en 1818, sa rémunération n'a jamais été inférieure à 1,0%.

    Si la rémunération du Livret A est un sujet sensible pour l'exécutif, la variation de son taux a un impact concret assez limité. Ainsi, fin 2013, un Livret A contenait en moyenne 4.063 euros. Avec un taux de 1,0%, un tel livret rapporte en année pleine 40,63 euros. A 0,75%, ce gain serait passé à 30,47 euros, soit une différence de 10,16 euros.

    Pénalisé par la faiblesse historique de son taux, le Livret A a vu flancher depuis plusieurs mois sacapacité de séduction auprès des épargnants.

    Des retraits supérieurs au dépôt

    Ainsi, de janvier à novembre 2014 --les données pour décembre n'étant pas encore connues--, les retraits d'argent ont été supérieurs aux dépôts, à hauteur de 5,84 milliards d'euros. A moins d'un invraisemblable retournement de situation, ce livret devrait donc avoir terminé l'année 2014 dans le rouge.

    Confrontée à cette situation, la Caisse des dépôts a affiché sa sérénité, après l'important afflux de dépôts consécutif au relèvement de 50% du plafond du Livret A --fixé désormais à 22.950 euros-- survenu dans le sillage de l'élection de François Hollande à la présidence de la République.

    Comme le Livret A, le Livret de développement durable verra lui aussi son taux maintenu à 1% début février.

    La rémunération du PEL en baisse

    En outre, Bercy a annoncé avoir décidé de baisser la rémunération du Plan d'épargne logement (PEL) pour les PEL ouverts à compter du 1er février. Celle-ci sera de 2%, alors qu'elle se situe pour un compte ouvert actuellement à 2,5%.

    En revanche, ces nouveaux PEL bénéficieront d'un taux d'intérêt maximal plus attractif pour les épargnants choisissant d'emprunter dans ce cadre. Il se situera à 3,20%, contre 4,20% avec un plan d'épargne logement ouvert actuellement.


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