• Rugby : Toulon remporte son troisième titre européen

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    Rugby : Toulon remporte son troisième titre européen

    Le Monde.fr | <time datetime="2015-05-02T20:12:36+02:00" itemprop="datePublished">02.05.2015 à 20h12</time> • Mis à jour le <time datetime="2015-05-02T20:27:35+02:00" itemprop="dateModified">02.05.2015 à 20h27</time> | Par

     
    <figure class="illustration_haut " style="width: 534px"> Le joueur du RCT Drew Mitchel marque le deuxième essai de son équipe lors de la finale de la Champions Cup face à Clermont. Les Varois remportent leur troisième titre continental d'affilée </figure>

     Londres, envoyé spécial

    Plus puissant, plus réaliste, plus incisif que Clermont (24-18), le Rugby club toulonnais (RCT) vient de réussir un tour de force unique en son genre. Le club varois a remporté son troisième titre d'affilée en Coupe d'Europe, samedi 2 mai, dans le temple londonien de Twickenham. Troisième victoire en finale, donc, et deuxième succès sur des Clermontois décidément maudits. En 2013, à Dublin, le RCT avait déjà battu les Auvergnats pour le premier de ses trois titres continentaux.

    L'exploit valait bien un « Pilou Pilou », le chant fétiche du RCT, entonné au milieu du terrain sous le regard complice de Jonny Wilkinson. Retraité depuis la saison dernière, l'ancien demi d'ouverture anglais avait propulsé Toulon au sommet de l'Europe lors de ses deux premiers sacres. En costume de ville, reconverti en consultant de luxe pour la télé anglaise, « Sir Jonny » a aujourd'hui de quoi se rassurer : l'hégémonie toulonnaise aura donc survécu à son départ.

    Délivrance

    Il y a deux ans, les Toulonnais avaient tremblé pendant plus d'une heure de jeu jusqu'à la délivrance. Cette année, ils ont su imposer leur griffe dès fin de la première mi-temps. Dans un stade aux tribunes clairsemées (56 662 spectateurs sur 82 000 places), les clameurs du public auvergnat avaient pourtant donné le tempo du début de match. Pris de court, les Toulonnais ont d'abord été menés au score sur deux pénalités de Camille Lopez (3-0 puis 6-0, 8e et 12e minutes).

     Lire aussi : Rugby : les supporteurs français à Londres, entre spleen et fierté

    Sur un dégagement raté de l'ouvreur toulonnais Sébastien Tillous-Borde, le centre clermontois Wesley Fofana aggravait la marque d'un essai ponctué d'un vol plané parfait pour les photographes (11-3, 25e). Amorcé par trois pénalités de Leigh Halpenny (11-9, 33e), le retour en force de Toulon se confirma en toute fin de première mi-temps. Profitant d'un coup de pied hasardeux de Nick Abdenanon, les Toulonnais s'emparaient des commandes du match grâce à un essai de Mathieu Bastareaud que tranformait ensuite Leigh Halpenny (16-11, 41e).

    Essai fatal

    Supporteur invétéré de Clermont, le perchiste Renaud Lavillenie pouvait enrager. Invité à suivre le match près du banc de touche auvergnat, l'athlète a assisté au délitement progressif de ses joueurs favoris. Dès le retour des vestiaires, on retrouvait Halpenny dans ses œuvres. Gêné par ses lentilles de contact qui lui avaient échappé, le Gallois de Toulon a très vite réajusté sa mire : une nouvelle pénalité (19-11, 51e) accentuait encore l'avance des Varois.

    Malgré un temps fort clermontois matérialisé par un essai d'Abdenanon, auteur d'un coup de pied à suivre qui mystifia la ligne adverse, puis une transformation de Lopez (19-18, 61e), Toulon a préservé jusqu'au bout ce mince avantage. Les Varois réussirent même, par l'intermédiaire de Drew Mitchell, a inscrire un nouvel essai fatal aux chimères clermontoises (24-18, 71e).

    En tête du championnat de France, Toulon aura désormais tout loisir de se concentrer sur la quête du doublé. Une performance que le club avait déjà accomplie l'an passé et que les Clermontois, toujours deuxièmes du Top 14, auront à coeur d'enrayer.

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